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La vie avec un petit chien

Roxy Feature Image

Il y a quelques années, lorsque j'ai lancé ma propre entreprise (un cabinet d'avocats), la première personne que j'ai embauchée était ma fille, une criminologue d'une vingtaine d'années. Mon deuxième employé était son chien, Roxy, une tasse de thé de 3 livres de Poméranie. Depuis, nous avons embauché d'autres employés. Nous sommes attentifs à rechercher des personnes qui aiment avoir notre petit compagnon canin recroquevillé sous leur bureau ou sur leurs genoux.

Nous avons fait le choix que le chien vienne travailler avec nous cinq jours par semaine. Notre motivation initiale était l'idée qu'il valait mieux que le chiot passe ses journées avec ses humains plutôt que d'attendre seul à la maison que la journée de travail se termine et que les gens rentrent chez elle. Je pense que cela a bien fonctionné pour Roxy. Elle reçoit beaucoup d'attention de notre part et de nos clients. Elle est sans cesse caressée et câlinée, ce qu'elle adore. Elle est bien ajustée et amicale avec les gens, n'aboie que lorsque quelqu'un entre par la porte et aime tout le monde. Elle fait beaucoup d'exercice dans le bureau. Elle a des lits dans le bureau de tout le monde et dispose donc de nombreux endroits calmes pour se pelotonner lorsqu'elle a besoin de se ressourcer.

Au cours des dernières années, j'ai vu un certain nombre d'articles affirmant que les bureaux et les magasins acceptant les animaux sont une tendance croissante. Les articles que j'ai lus ont mis l'accent sur les avantages possibles pour les employés. De retour en 2017, www.scientificamerican.com a déclaré que de grandes entreprises telles que Google et Amazon créaient des lieux de travail acceptant les animaux de compagnie comme avantages pour les employés. Toujours en 2017, www.benefitspro.com ont rapporté que les milléniaux choisiraient les chiens au bureau plutôt que d'autres avantages ou avantages. Depuis, l'idée semble prendre de l'ampleur.

Comme pour tout propriétaire d'entreprise, je garde un œil sur la productivité de mon équipe. Je dois admettre que Roxy n'augmente pas toujours la quantité de travail effectuée chaque jour. Parfois, tout le contraire est vrai. Au moins deux fois par jour, ma fille doit quitter son bureau et emmener Roxy dehors sur la pelouse arrière pour lui donner une chance de faire ses petites affaires de chien. Roxy est sensible aux bruits environnementaux que nous ignorerions autrement, tels que les chasse-neige, le tonnerre, l'équipement de construction à proximité et même le bruit des camions de collecte des ordures laissant tomber les poubelles sur le trottoir. Quand elle entend ces choses, Roxy demande à être prise en charge et réconfortée car elles lui font peur. Et puis il y a les jours où elle est si pleine d'énergie, elle court vers chacun de nous jusqu'à ce que quelqu'un abandonne le travail et joue avec elle. Donc, parfois, elle nous amène à faire moins en une journée.

Mais la productivité est-elle toujours mesurée en résultats à court terme? Je ne pense pas. Je crois que Roxy aide mon équipe à créer des liens et à profiter de sa journée de travail. Notre bureau est exceptionnellement convivial. Par exemple, dans notre bureau, nous déjeunons tous ensemble tous les jours (à moins que quelqu'un ne participe à un déjeuner d'affaires). Rares sont les cabinets d'avocats qui peuvent affirmer que l'ensemble des avocats, des stagiaires et du personnel déjeunent régulièrement ensemble. C'est une heure détendue de rire et de parler. Roxy contribue à définir la culture de notre entreprise. Sa présence nous invite à ignorer la formalité et le statut et à simplement profiter d'une heure ensemble en tant qu'amis. À mon avis, cela conduit à des employés plus heureux, à une plus grande loyauté envers l'entreprise et à une plus grande productivité à long terme.

Il y a aussi une bonne raison marketing pour nous d'amener Roxy au travail. Nos clients semblent adorer avoir ce petit paquet de fourrure. Quelle merveilleuse brise-glace pour les nouveaux clients qui sont nerveux lors de leur première rencontre avec un nouvel avocat. Roxy crée la conversation; pratiquement tous ceux qui voient ses remarques sur sa petite taille commentent alors que leur propre chien, chat ou cochon d'Inde est plus gros. Ils sourient, s'agenouillent sur le sol pour jouer avec elle et bavardent avec nous comme s'ils nous connaissaient depuis des années. À trois livres, elle n'intimide ni n'effraie personne. C'est incroyable de voir comment leur niveau de confort monte en flèche une fois que Roxy fait son apparition. Parfois, les clients prennent des selfies avec elle pour les montrer à leurs enfants ou amis. Par extension, les clients nous voient comme des personnes et non comme des fonctionnaires. Ils nous aiment parce que nous partageons leur enthousiasme pour les animaux de compagnie. Venir à notre bureau ressemble, au moins un peu, à rendre visite à un ami à la maison.

Bien qu'elle n'ait jamais été conçue pour être un outil de marketing, Roxy a fonctionné comme tel. Une station de radio locale a entendu parler de Roxy et a raconté son «travail» avec nous.

Roxy n'est pas un chien de thérapie qualifié. Cependant, elle a la même capacité que tous les chiens à sentir quand quelqu'un est malheureux ou stressé. Avouons-le, tout le monde qui vient dans un cabinet d'avocat n'est pas là pour une raison joyeuse. Ma spécialité est le droit des successions, je vois donc beaucoup de personnes endeuillées. À plusieurs reprises, Roxy a vu quelqu'un en larmes, est allée directement vers eux et a mis ses pattes sur leur genou jusqu'à ce qu'ils la prennent. Elle se blottit contre leur cou et leur lèche le nez. Se sentent-ils mieux pour ça? Oh oui, ils le font certainement.

Avoir Roxy dans les parages est la chose la plus intelligente que nous ayons faite.