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La course entre le cerveau humain et l'intelligence artificielle (partie 1)

Race between human brains and artificial intelligence

Lorsque l'idée de l'interprétation simultanée - c'est-à-dire que quelqu'un écoute un locuteur dans une langue source et traduise oralement ce discours dans une autre langue en temps réel grâce à des microphones et des casques d'écoute - a été proposée pour la première fois pour le procès de Nuremberg de vingt-deux guerres nazies criminels en 1945, la proposition a été accueillie avec une forte suspicion que cette tâche serait humainement impossible. Certes, l'interprétation humaine (traduction de la langue parlée) existait depuis des siècles, mais jusqu'en 1945, elle prenait généralement le format de ce que les professionnels appellent l'interprétation consécutive - c'est-à-dire que l'interprète doit attendre que l'orateur ait terminé avant de commencer à interpréter ce qui était mentionné. 

Une partie de la raison pour laquelle l'idée était considérée comme si audacieuse à l'époque était qu'elle utiliserait la technologie d'une manière jamais vue auparavant. Avec l'aide d'IBM, un lieutenant-colonel américain d'origine française a développé les microphones et les casques nécessaires pour transmettre quatre langues différentes - anglais, français, allemand et russe - le tout en temps réel aux écouteurs portés par les juges, les accusés et d'autres salle d'audience. Le principal avantage de l’utilisation de l’interprétation simultanée (au lieu de l’interprétation consécutive) était que ce nouveau mode permettrait un procès rapide; attendre que tout soit interprété consécutivement aurait rendu chaque séance d'essai trois fois plus longue. Le lieutenant-colonel a également agi à titre d'interprète en chef pour embaucher et former les interprètes pour exécuter ce nouveau mode d'interprétation.

L'expérience s'est avérée un succès. L'interprétation simultanée est devenue par la suite le mode d'interprétation linguistique par défaut dans les organisations multinationales comme les Nations Unies et l'Union européenne, ainsi que dans les organismes nationaux qui travaillent avec plus d'une langue officielle, comme le Parlement du Canada.

Plus de sept décennies plus tard, la profession de l'interprétation simultanée est arrivée à son prochain carrefour. Cette fois, le champ de bataille est passé de Nuremberg au réseau neuronal. Une idée tout aussi audacieuse est actuellement explorée dans le monde de l'interprétation des langues - c'est-à-dire de laisser l'intelligence artificielle faire le travail à notre place. Comme c'était le cas il y a sept décennies, cette idée suscite des réactions mitigées. L'IA peut-elle vraiment le faire? Après tout, l'IA toute-puissante peut déjà effectuer des tâches apparemment formidables telles que battre le champion du monde humain au jeu de Go ou conduire une voiture de Californie à New York. L'interprétation linguistique sera-t-elle une exception?

Avant d'aborder la question de savoir si l'IA réussira à remplacer les interprètes humains, permettez-moi de prendre du recul. Je vais fournir quelques notions de base sur la façon dont les interprètes simultanés parviennent à effectuer la tâche autrefois considérée comme «humainement impossible», et quelle formation est requise.

Permettez-moi de commencer par l'idée fausse commune que tant que quelqu'un est parfaitement bilingue, il peut interpréter simultanément entre les deux langues. Contrairement à l'interprétation consécutive, l'interprétation simultanée nécessite que l'interprète soit capable de répartir efficacement son attention entre l'écoute et la parole, ce qui peut sembler anormal et distrayant pour le moins. Ce n'est pas parce que vos deux mains sont capables de lancer une balle en l'air puis de l'attraper que vous pouvez jongler simultanément avec plusieurs balles entre les deux mains. L'interprète doit apprendre à coordonner, effectuer plusieurs tâches à la fois, et surtout, il doit faire une énorme quantité de pratique ciblée pour construire les nouvelles voies neuronales qui lui permettent de jongler avec les balles sans effort.

Un exercice couramment utilisé dans la formation d'interprètes simultanés consiste à «observer» un locuteur, c'est-à-dire à répéter les mots de quelqu'un d'autre, d'abord dans la même langue, tout en continuant à écouter et à suivre. En fait, la plupart d'entre nous sont capables, à des degrés divers, de le faire si nous suivons l'orateur d'assez près. Cependant, la tâche devient plus difficile à mesure que nous prolongons le «décalage» (décalage temporel) entre vous et l'orateur d'origine. Comme le décalage approche de cinq secondes, une certaine puissance de traitement et une mémoire à court terme seront nécessaires pour répéter ce qui a été dit il y a cinq secondes. Cela demande l'effort de l'interprète pour diviser son attention entre écouter et parler. À un moment donné, une deuxième langue sera introduite dans cet exercice, lorsque le stagiaire cessera simplement de «perroquet» l'original, mais plutôt «d'interpréter» le message dans une autre langue.

S'ajouter à l'ensemble des compétences est quelque chose appelé «salami». Si vous pensez à la saucisse italienne, vous pensez bien. Le salami est le terme utilisé par les interprètes pour désigner le découpage d'une longue phrase en plusieurs phrases courtes, afin de pouvoir suivre de près l'orateur. Pour vous donner un exemple trop simpliste, imaginons un langage hypothétique qui place le verbe après l'objet. Au lieu de dire «J'aime le chocolat, le fromage, la tomate et le cornichon», les locuteurs de cette langue disent: «J'aime le fromage au chocolat, les tomates et les cornichons». Si vous interprétiez de cette langue vers l'anglais, vous ne voudriez pas attendre la fin de la phrase pour commencer à dire quelque chose. C'est là qu'intervient la technique du salami. Avons-nous vraiment besoin du verbe («aimer») pour formuler une phrase? La réponse est non. Vous pouvez dire quelque chose comme «Quelle est mon opinion sur le café et le bagel? Je les aime!" Cette phrase, issue du salami, a toujours un sens parfait en anglais. Ce qui est différent, c'est que maintenant l'interprète peut suivre l'ordre des mots tels qu'ils sont sortis dans la langue originale, et donner le sens de manière véridique.

En règle générale, la formation d'un interprète simultané nécessite un à deux ans de formation à temps plein pour les bilingues ou multilingues déjà couramment. Outre les techniques mentionnées ci-dessus, le stagiaire passe généralement du temps à acquérir du vocabulaire et des connaissances de base pertinentes à son travail: histoire, économie, finance, conflits politiques dans le monde, et comment fonctionnent les Nations Unies et d'autres organisations internationales, etc. comprend généralement également des éléments tels que la prise de notes dans l'interprétation consécutive, ainsi que le professionnalisme et l'éthique associés au fait d'être un interprète professionnel.

 


 

Rony Gao est membre de Mensa Canada, interprète de conférence en exercice et consultant interculturel basé à Toronto. En tant qu'interprète chinois-anglais, Rony a travaillé pour un large éventail de dirigeants politiques et commerciaux.

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