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La Nouvelle-Orléans - R&R pour votre cerveau

Beignets in New Orleans

«Est-ce votre première fois à la Nouvelle-Orléans?» demanda le réceptionniste au Hôtel Royal Sonesta. Non madame. Je suis allé à la Nouvelle-Orléans (en particulier dans le quartier français) 20 fois en 20 ans, avec quelques voyages post-universitaires avec mes copines avant cela. Pourquoi?

Tout à la Nouvelle-Orléans est une bonne idée.

Bob Dylan

Je pense qu'il a raison. La Nouvelle-Orléans est définitivement un endroit pour se détendre et se reposer. En fait, la plupart des gens y vont pour trois raisons: le jazz, la nourriture et les fêtes interminables. J'ajouterai un quatrième - explorer. Les fêtes étaient plus attrayantes il y a 30 ans, mais maintenant j'aime simplement découvrir de nouveaux joyaux - comme des speakeasies tranquilles où jouent des grands du jazz, des musées historiques et un bon café. Je vais partager quelques-uns de mes anciens favoris et nouvelles trouvailles, de mon voyage d'avril 2019.

Tout d'abord, l'hôtel. Oui, c'est le Royal Sonesta Hotel, au coin de Bourbon (la rue principale) et de Bienville, au milieu de tout. Je suis resté au Monteleone de temps en temps aussi (avec sa renommée mondiale Barre carrousel), mais le Royal Sonesta (à ne pas confondre avec Sonesta House, un bel hôtel mais pas à peu près la même chose) est mon préféré. Faites des folies et obtenez une chambre de luxe avec balcon intérieur si vous le pouvez. La plupart s'ouvrent sur la piscine (comme la mienne cette fois), ou sur une jolie cour, et sont généralement calmes la nuit. Le Royal Sonesta dispose d'une piscine extérieure, ce qui est un vrai plus car il fait régulièrement 30 ° C + à partir de mai. L'hôtel est cher pour la Nouvelle-Orléans, mais si vous y allez pendant une semaine où il n'y a PAS de festival (comme le Jazz Fest, ou Mardi Gras, ou le French Quarter Festival), les prix peuvent être jusqu'à $100 par nuit moins chers. Visite Café de PJ dans le hall de l'hôtel le matin pour prendre votre dose de caféine.

Beignets at Hotel Monteleone, La Nouvelle-Orléans

La nourriture… .oh mon. J'ai fait le plein à l'hôtel Monteleone pour le petit déjeuner. La nourriture du petit-déjeuner y est généralement juste solide (bien que l'atmosphère soit excellente - avec un service tout droit des années 1920). mais cette fois j'ai choisi les beignets. Un classique de la Nouvelle-Orléans, ce sont des choses de type croissant plus légères que l'air recouvertes de sucre en poudre blanc. Et puisque le Monteleone n'a pas maigrik c'était assez sucré, ils ont ajouté la sauce au caramel et les fraises. Vous avez encore faim?

Pour les aliments non sucrés, rendez-vous au Crescent City Brewhouse sur la rue Decatur. Procurez-vous la salade de poulet frit pour faire entrer vos légumes verts. Ensuite, essayez le vol de dégustation de 6 bières artisanales faites maison. Retournez à l'hôtel et faites une sieste.

Pour un dîner très spécial, vous pouvez essayer Révolution, juste au coin de l'hôtel sur Bienville. Le poisson et les steaks sont tous deux autre chose et joliment présentés. Deux bars incontournables pour un verre de fin de soirée sont M. B's Bistro en face du Monteleone sur Royal (prenez le punch au lait), et de Jean Lafitte Ancienne maison d'absinthe en face du Royal Sonesta. Ils servent de l'absinthe à ce dernier, bien que ma boisson préférée soit une bière froide Abita Amber. La légende raconte que cet ancien bar de plongée est l'endroit où Andrew Jackson a recruté l'armée de pirates de Jean Lafitte pour l'aider à gagner la bataille de la Nouvelle-Orléans, mettant fin à la guerre de 1812.

Ma nouvelle trouvaille était celle de Kilwin sur Decatur, dans l'ancienne brasserie Jax. Ils font de la glace et fudge incroyable, qui vient dans environ 20 saveurs et est plus de 800 calories par tranche. Si vous suivez un régime, ne venez pas ici.

Ma découverte musicale était Confortable Harbour, un petit coin au 626 Frenchmen Street. Le Frères Marsalis et leurs différents groupes y jouent. Oui, ces frères Marsalis - les quatre fils d'Ellis Marsalis, y compris Wynton.

Les amateurs d'histoire ne devraient pas manquer le musée de la Seconde Guerre mondiale, à environ un mile du quartier français dans le quartier central des affaires. J'y ai passé deux heures un après-midi et j'ai appris à quel point la marée de la Seconde Guerre mondiale a tourné en 4 minutes suite à une décision cruciale de chercher à nouveau les destroyers ennemis à Midway.

Kilwins Fudge
Fudge de Kilwin - 800 calories par tranche.
Snug Harbor
Club de jazz Snug Harbor - voyez les frères Marsalis ici.

En plus de la bonne bouffe, de la musique fantastique et des icônes culturelles, il y a aussi des sites naturels. Si vous descendez la rue Decatur et que vous montez juste la montée du pays, vous arriverez au puissant fleuve Mississippi. Il y a une large promenade, et généralement un peu de soleil, même… halètement… en avril. Juste après avoir pris la photo ci-dessous, j'ai oublié que je n'avais plus 25 ans et j'ai décidé de prendre un raccourci et de sauter du mur de pierre sur lequel je me tenais. (Cela semblait être une si bonne idée, Bob). Je me suis étendu sur les pavés ci-dessous, atterrissant sur mon genou et mon poignet droits. J'ai été aidé par… deux Canadiens français. Merci!

The Mississipi River
Pont sur le fleuve Mississippi, La Nouvelle-Orléans.

Je suis en voie de guérison. Jusqu'à l'année prochaine, la Nouvelle-Orléans!

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