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De nouvelles frontières sont partout, le point de vue d'un astronaute

Astronaut in outer space. Elements of this image furnished by NASA
Astronaut in outer space. Elements of this image furnished by NASA
Astronaute dans l'espace. Éléments de cette image fournis par la NASA

J'ai assisté à une conférence sur la médecine aérospatiale le mois dernier avec un collègue. Comme son nom l'indique, il inclut à la fois des considérations de santé aéronautique et spatiale. J'ai pu assister à un déjeuner qui a eu l'honneur de faire parler l'astronaute Don Pettit. Alors qu'il semblait plus grand que je ne l'imagine que les astronautes le seraient, il était un orateur charmant et évidemment quelqu'un qui aime la créativité et l'humour.

L'astronaute Pettit a servi pendant un an au total sur la Station spatiale internationale (ISS), plus un peu de temps de marche en orbite et dans l'espace. La microgravité fait des choses pas très agréables à votre corps, donc à mon avis, le fait qu'il revienne pour plus en dit long sur son amour de l'espace. Si vous voulez avoir un avant-goût de son humour, consultez son blog. En voici un sur comment organiser un dîner dans l'espace ce que je trouve délicieux.

Les astronautes de l'ISS ont une assez longue journée de travail programmé, comme la réalisation d'expériences pour les chercheurs sur le terrain. Leur temps non planifié est destiné à faire des choses qui les détendent et les restaurent. Pour Pettit, il utilise ce temps pour se moquer de la microgravité et laisser sa curiosité se déchaîner.

Le but de son discours était que ce n'est pas parce que nous pensons avoir tout découvert qu'il n'y a plus rien à découvrir. Il y a de nouvelles frontières partout. Le premier exemple qu'il a donné était la fenêtre de visualisation principale de l'ISS. De nombreux astronautes avant lui étaient allés là-bas et avaient pris des photos de la Terre. Sa façon d'explorer était de prendre des photos avec différents formats. L'un était une longue exposition, un autre utilisant l'infrarouge, un autre se concentrant sur les spectaculaires aurores boréales. Il a créé nouvelles et belles photos cela n'avait pas été fait auparavant.

Un jour, il expérimentait pour voir comment les objets granuleux comme le sel et le café se sont comportés dans l'espace. Il les mettait dans un sac transparent, le secouait et voyait ce qu'ils faisaient. Ils auraient tendance à se rassembler rapidement en touffes, ce qui est intéressant. Lorsqu'il partageait ses vidéos sur Terre, l'un de ses collègues passait et remarquait ses résultats. Le collègue a déclaré que les scientifiques s'étaient interrogés sur le comportement des petites particules dans le domaine de la formation des planètes. Ils savaient déjà que les astéroïdes de masse s'attireraient les uns vers les autres. Ainsi, Pettit et les scientifiques concernés se sont réunis et ont rédigé un article technique sur le phénomène.

Il a construit un générateur d'électricité statique Van de Graaff à partir de Legos. Oui, Legos. (Tout ce que j'ai construit à partir de Legos était comparativement ennuyeux. Mais je suppose que j'avais 12 ans à l'époque et pas un docteur en ingénierie!) Et, l'électricité statique n'est-elle pas une mauvaise chose avec toute cette électronique dans l'ISS? Eh bien, apparemment, ça va parce que le la vidéo est disponible sur YouTube, et nous n'avons pas entendu parler de quoi que ce soit qui ait explosé.

Oh, et j'adore celui-ci. Il prépare une tasse de café pour l'espace. «Pourquoi ont-ils besoin de ça?» tu peux demander. Tous leurs boissons sont livrées dans des sachets. Donc, étant un homme qui aime son café du matin, il pense que siroter un café avec une paille n'est tout simplement pas la même expérience que de s'asseoir avec une tasse de café sur Terre et de sentir l'arôme. L'arôme est une partie importante de la saveur. Alors il «emprunte» les couvercles en plastique des manuels de sécurité de l'ISS pour faire un tasse à café qui fonctionne dans l'espace. Il a un bord d'angle sur un côté pour permettre au liquide de s'évacuer jusqu'à la bouche. Le succès a été tel qu'ils en ont fait plusieurs versions.

Tout cela montre plusieurs choses. Ce n'est pas parce que vous êtes adulte ou que vous avez un doctorat que vous devez grandir. C'est une bonne nouvelle! Et explorer avec curiosité peut être relaxant, amusant et aussi scientifique. Pettit a publié conjointement un certain nombre d'articles techniques en raison de ses conclusions. Lors de la conférence de Pettit sur un vote à main levée de qui utilise sa curiosité, moins d'un tiers ont levé la main. Je suis curieux de savoir à peu près tout, alors cela m'a surpris de savoir que tout le monde ne l'est pas. Pettit a souligné que la façon dont vous pouvez continuer à trouver de nouvelles frontières est d'utiliser votre curiosité. Alors sortez et jouez!

PRIME:
Il existe de nombreuses expériences de l'astronaute Pettit qui sont sur YouTube si vous souhaitez en voir plus. Il y a aussi grande visite de l'ISS par un autre astronaute. J'ai été surpris de voir à quel point certaines zones sont claustrophobiquement petites. J'adore la façon dont ses cheveux dépassent dans toutes les directions.


Diana Pederson est membre de Mensa Canada.