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Peut-il faire ça?

Gavel

Ayant travaillé dans le domaine du droit pendant plus de la moitié de ma vie, j'ai rencontré ma part d'individus furieux qui sont entrés dans mon bureau pour demander de l'aide pour remédier aux mauvais traitements et à l'iniquité. Ils terminent presque invariablement la diatribe par «peut-il me faire ça?» 

Je dois préciser ici que je pratique le droit des successions. Le litige dans lequel je me spécialise concerne les successions de personnes décédées. De temps en temps, je représente des gens qui ont été choqués d'apprendre qu'ils n'avaient rien hérité de maman, grand-père ou oncle Harry. C'est mon travail de plonger dans la capacité mentale et les intentions de ceux qui ne sont plus là pour comprendre ce qu'ils voulaient faire de leur volonté. Mes clients sont les déçus, les déçus, les déconcertés et les furieux.

La plupart des gens ne sont pas très exposés à des litiges de ce genre. Et pourquoi le feraient-ils vraiment? Les programmes de télévision, la principale source de «connaissances» juridiques pour la société dans son ensemble, s'en tiennent aux choses vraiment dramatiques, comme le meurtre et d'autres crimes passionnants ou adaptés à la caméra. Le litige immobilier n'est pas un sport pour les spectateurs, il consiste en des heures interminables de recherche et d'écriture, suivies de plusieurs jours où je suis en train de parler à un juge de présomptions juridiques et de précédents. À la télévision, en 44 minutes, un crime se produit, la police attrape le coupable, et il est emmené dans la honte et l'ignominie. Il y a généralement un flic mignon, un chien de génie ou un endroit exotique avec des palmiers pour pimenter les choses. Les clients aimeraient des résultats dynamiques et immédiats de ce type, si seulement ils étaient réels.

Lorsqu'un client me demande «peut-il faire ça?» Je dois lui faire comprendre qu'il a posé la mauvaise question. C'est une première étape essentielle. Recadrer la question peut transformer une masse lâche d'hypothèses, de peurs, d'espoirs et d'émotions en un plan réalisable.

En fait, "peut-il faire ça?" n'est même pas juste une question; c'est un faisceau de questions réunies, toutes interdépendantes les unes des autres. Je dois obtenir les faits que je juge pertinents (qui sont généralement différents de ceux que le client pense pertinents; je n'ai pas vraiment besoin de savoir ce que tante Gloria a dit à propos de votre mère au dîner il y a quatre Noëls, même si c'était impoli ). Je dois examiner le testament lui-même, ainsi que les testaments antérieurs, les relations familiales, les actifs de la succession et bien plus encore.

Cadrer correctement la question suscite également le bon type de réponse. Je ne rendrais pas service aux clients si je donnais des réponses trop simplifiées pour correspondre à leurs questions trop simplifiées. Ils veulent peut-être la résolution de 44 minutes, mais le système juridique ne fonctionne tout simplement pas de cette façon. Si un client me demande «peut-il faire ça?» et je réponds «non, il ne peut pas faire ça», il entendra des choses que je ne dis pas. Je dis que mon client a le droit de contester le testament si certaines circonstances existent et peuvent être prouvées. Il entend que je prédis la victoire.

Le droit de présenter un défi n'est pas le même que le droit de gagner le défi, mais cela ne peut être divulgué si ma réponse est trop simple.

Je ne complique pas volontairement ces situations; l'application de la loi à un scénario de faits réels est de par sa nature déjà complexe.

De peur que je ne sois dur envers mes clients, laissez-moi vous rassurer que j'ai beaucoup d'empathie pour tous ceux qui franchissent la porte de mon bureau. Ils sont hors de leur élément et cherchent de l'aide. De plus, un grand nombre de mes clients sont en deuil de la perte récente d'un membre de leur famille, ce qui a tendance à renverser les gens. Je sais qu'ils ne connaissent pas les bonnes questions à poser. Ils savent juste ce qu'ils ressentent. Ils ont un
le sentiment que quelque chose ne va pas. C'est à moi de régler ça. Je leur offre une tasse de thé et une chaise confortable et j'écoute attentivement, mais je les garde sur la bonne voie.

Je suppose qu'ils se sentent beaucoup comme moi quand je suis allé à l'hôpital pour une IRM. Je savais en quelque sorte pourquoi ce test particulier était le bon, et je comprenais en quelque sorte la science du fonctionnement de l'analyse, mais je dépendais beaucoup de l'expertise et de la compassion des infirmières, d'autant plus que je suis horriblement claustrophobe. J'étais terrifié à l'idée de passer le test, mais je me sentais obligé de le faire. Je comprends.

Je ressens une sorte de protection envers mes clients. Ils peuvent ne pas s'en rendre compte quand j'insiste sur leur simple «peut-il faire ça?» la requête soit brisée en une douzaine de fragments plus nets et plus petits, mais à la fin, je leur donne les réponses dont ils ont besoin aux questions qu'ils auraient dû poser.

Une réponse

  1. Lynne,
    C'est un article bien écrit et convaincant. Merci pour votre perspicacité incisive dans un domaine que je connais très peu. Félicitations!
    Arthur

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