Un épouvantail aux chaussures d'argent

Concours littéraire annuel 2020

Entrées gagnantes
Prix du jeune écrivain

Athéna Zhuang
Burlington, ON

La maison, autrefois si pleine de vie, était maintenant calme. Le silence a remplacé les sons qui étaient autrefois abondants. Les sens étaient en sourdine. Il y avait une absence de tout ce qui avait de la valeur et de la présence. Leur vide était assourdissant. Même si les oiseaux chantaient toujours magnifiquement et volaient dans le ciel avec grâce, ils manquaient de réalisme. Ils semblaient faux et distants. C'était la même chose avec les fleurs, les insectes et les lapins. Le monde était en deux dimensions, et j'étais à l'extérieur en train de regarder à l'intérieur.

Je suis resté debout à regarder, sans bouger un muscle. Je ne réagissais plus ni ne communiquais à moins d'être pavané. J'étais rempli de vie et maintenant… je suis un épouvantail.

Vider. Rempli uniquement de paille.

Je sais ce qui se passe autour, mais je suis perdu. Je n'entends, sens et goûte que la vie. Je ne peux pas participer. Est-ce une psychose ? Non, c'est la vraie vie.

Le plastique brillant de mes yeux boutonnés me faisait paraître innocent. Mais je ne l'étais pas. J'ai tout vu.

Polly avait six ans lorsqu'elle a visité pour la première fois mon jardin de tournesols. Elle a commencé à venir toutes les deux semaines. Ils la rendaient heureuse, et elle dansait et chantait parmi les plantes pendant des heures. J'aimais la regarder et j'aurais aimé pouvoir la rejoindre un jour. Je désirais revivre aussi librement qu'elle.

Serpentard était un cobra. Il venait régulièrement dans mon champ, car il y avait beaucoup de souris qui mangeaient les graines tombées. Chaque jour, parfois plus d'une fois, il mentait, attendant, tandis qu'une innocente souris se dirigeait vers un noyau. Une seconde plus tard, le rongeur avait disparu. Le serpent était un animal cruel. Il a empoisonné des lapins pour son propre divertissement. Il savourait de regarder le sang peindre la terre brune. Il était sournois et patient. Il manquait rarement, et j'ai été témoin de nombreuses victimes de ses tactiques.

Je n'aurais jamais pensé que Polly attirerait l'attention du cobra.

Mais elle l'a fait, exactement comme elle a attiré le mien.

C'était ses chaussures d'argent.

Ils scintillaient au soleil comme la rosée sur une feuille. Serpentard cherchait toujours quelque chose pour l'amuser et le défier. Il glissa vers elle.

Mes yeux sombres suivaient son chemin ondulant. Il s'approcha lentement, prudemment et délibérément d'elle. Elle n'avait aucune idée du danger et je craignais pour sa vie. Polly était vivante, enthousiaste et pleine d'énergie, contrairement à une maison vide - ou à un épouvantail. J'ai commencé à devenir frénétique. Je voulais l'avertir des intentions du serpent, mais mon visage n'avait pas de bouche. Je ressemblais à une maison sans portes.

Vider. Rempli uniquement de paille.

Elle était distraite par une plante particulière à deux visages. Elle n'a jamais soupçonné qu'une vipère était à portée de main. J'ai regardé, mais j'ai toujours regardé. J'ai ressenti, mais j'ai toujours ressenti. J'ai entendu, mais j'ai toujours entendu.

J'avais envie de rompre mon silence. J'étais impuissant.

Il la frappa avec une force effrayante. Elle a réagi instantanément. Elle a crié, mais personne ne pouvait l'entendre, à part moi.

Je déteste être un épouvantail… et Polly aussi.