Une transition de couleur

Concours littéraire annuel 2018

3ème place
Histoires courtes

Mahesh Gopalan
Thorold, ON

"Chaque saint a un passé, chaque pécheur un avenir." Oscar Wilde

Le tireur regarda l'horloge avec nonchalance ; alors décidé qu'il était temps.

La leçon d'histoire s'éternisait monotone, tandis que ses cinq cibles étaient assises à proximité, ne se doutant de rien. Le Glock chargé se blottit sinistrement dans ses mains inébranlables. Son père avait fait l'éloge de son adresse au tir, lorsqu'ils chassaient le faisan en Pennsylvanie, à l'époque où son père vivait avec lui et aimait sa mère. Se levant, il appuya sur la détente. En quelques secondes sanglantes, tout était fini. Maintenant, la dernière partie est restée. Il avait une vie de plus à prendre – la sienne.

Juste au moment où il faisait cela, ses yeux tombèrent sur Mme Clifford, qui était figée de peur en se demandant si sa vie se terminerait bientôt aussi, comme les autres. Cela a intrigué le tireur, car il ne pouvait pas comprendre pourquoi son professeur préféré, Mme Clifford, le considérerait même comme une menace, après tout ce qu'elle avait fait pour lui au fil des ans. Elle était toujours dans son équipe, l'aidant. Mme Clifford n'avait qu'à voir les événements des dernières minutes de son point de vue. Le tireur a dû remettre les pendules à l'heure.

Ce tergiversation était exactement ce dont l'équipe d'intervention avait besoin alors qu'elle se précipitait vers l'école, les sirènes hurlant. Faisant irruption sur les lieux, le chef a étudié la situation et a crié à ses hommes : « Tenez le feu. Emmenez-le vivant. C'était la première fois qu'un incident de tir actif se terminait avec le tireur capturé vivant, de mémoire récente.

Les médias extatiques ont profité de cette aubaine, avec leur couverture sensationnelle de 24 heures et leurs débats sans fin sur le contrôle des armes à feu, la santé mentale et la question de l'armement des enseignants. Mais à la fin, tout le bruit s'est éteint et le statu quo est resté.

La nation entière est restée fascinée par le procès. L'avocat de la défense s'est rendu compte que la seule façon de sauver la vie de son client était de plaider la folie. Les jurés ont rendu un verdict de culpabilité de manière prévisible et tous les regards se sont tournés vers le juge, qui, compte tenu de l'âge des tireurs, a surpris tout le monde en déclinant la peine de mort, au lieu de la condamner à la prison à vie. Parmi les nombreux visages mécontents ce jour-là, se trouvait le tireur lui-même, qui espérait une fin très rapide de cette saga sordide.

À la prison du comté, le tireur est resté seul, ne prononçant que rarement un mot – sauf à Adam, le spécialiste du comportement en visite, qui a semblé le mettre à l'aise.

05/02/2017 Notes d'Adam…

– Qu'est-ce qui vous a poussé à le faire ? Êtes-vous maintenant désolé pour ce qui s'est passé?
- Pardon? Pour quelle raison? Non…
Vous devez être le changement que vous voulez voir. Désormais, personne d'autre ne sera la proie comme moi.

Commentaires d'Adam – Le sujet reste délirant. Sous surveillance suicide.

Puis Lisa, une bénévole de Recipe for Change, une organisation à but non lucratif travaillant parmi les détenus inculquant l'auto-responsabilité, est entrée en scène. Les yeux vides du tireur lui rappelaient son propre jeune frère. Malgré tous ses efforts, il était presque impossible de l'ouvrir, mais étant une militante expérimentée, Lisa n'admettrait pas facilement sa défaite. Elle croyait fermement qu'au plus profond de tout individu, aussi condamné soit-il, il existe un Potentiel de changement inhérent – Le changement pour le mieux ! Elle n'avait qu'à l'aider à germer.

En fin de compte, le tireur lui a facilité la tâche, demandant lui-même des peintures à l'huile et des toiles. Le lendemain, il a commencé par mélanger les peintures pour créer différentes teintes. Au déjeuner, il avait préparé son premier tableau. Lisa a été assez impressionnée par ce qu'elle a vu. Les jours suivants, le tireur a créé des peintures avec un sens unique du réalisme avec des teintes audacieuses et vibrantes, des tons contrastés et des tourbillons qui les ont fait ressortir. Le style artistique comprenait l'impressionnisme avec des paysages pittoresques, des vallées et des collines, des rues éclairées à l'aide de coups de pinceau doux.

Lisa s'est toujours demandé ce qui avait motivé le tireur à prendre la photo comme il l'avait fait. A-t-il déjà ressenti des remords ?

« Ce vendredi, nous aurons une vente de financement de tout le travail effectué par les détenus. Je suis presque sûr que vos peintures susciteraient beaucoup d'intérêt.

Le tireur a écouté mais n'a rien dit, une idée se matérialisant dans son esprit.

Le lendemain, le tireur s'est levé tôt. Il a soigneusement mélangé les huiles en préparant un mélange vif d'oranges foncées et de nuances vives de pourpre. Et il a peint. Il devait bien faire les choses. Le tireur, optant pour l'expressionnisme abstrait, a immédiatement transformé la toile vierge en un tableau d'émotions, captant le crescendo avec ses traits. Il était en transe ; peignant sauvagement… Il sentit la présence de sa mère à proximité alors qu'elle le regardait travailler. Et Mme Clifford était avec elle… lui disant qu'elle avait toujours cru en lui. Sa mère souriait, fière de lui. Il se souvint de l'air terrifié sur le visage de Mme Clifford, cet après-midi-là. Cela semblait il y a longtemps… Il les avait laissés tomber, et c'était son moment… d'une certaine manière… Le tireur a ensuite éclaboussé la toile avec les peintures ; les oranges se mélangeant aux rouges, les bleus aux verts et était ravi de ce qu'il voyait.

Lors de la vente, les amateurs d'art des quatre coins de la ville ont été fascinés par le travail du tireur, en particulier son dernier avec les deux ovales orange dans un panorama de couleurs.

C'est la naissance du cosmos… Le portail de l'enfer… Des feux de forêt ravageurs… La fureur proverbiale de la femme méprisée…

Lisa est arrivée le matin.

« Votre peinture a été rodée. Votre flair inhérent aux couleurs vives a été largement apprécié.

Pas de réponse. Même pas un sourire. C'était comme parler à une chaise. Y a-t-il quelque chose qui l'a touché ?

« Les deux taches orange vif… Qu'est-ce que vous décrivez ? » Lisa supplia maintenant de faire parler le tireur.
« Sûrement, il doit y avoir une certaine signification… »

Dans sa tête, le tireur débattait silencieusement s'il devait répondre ou ignorer.

Après une minute de silence, Lisa regarda le peintre détourner son visage d'elle, évitant son regard.

Le peintre a alors chuchoté "C'est mon âme, rencontrant le Créateur… implorant le pardon…"

Les fusillades dans les écoles restent un événement tragique et récurrent aux États-Unis, avec 44 incidents déjà signalés cette année…