Chercher la vérité

Concours littéraire annuel 2021

1ère place
Histoires courtes

Kalyssa Tuz
Warman, Saskatchewan

C'est juste une étape après l'autre.

Je dois me rappeler qu'un seul pas me guidera vers les réponses que je cherche, comme si je devais me convaincre que cela en vaudrait la peine un jour. Même si ce jour est dans plusieurs années. Peu importe comment les choses se déroulent, je pense que je suis préparé pour cela. Je dois être.

Parce que j'ai besoin de savoir ce qui est arrivé à ma famille et à ma ville natale. J'ai besoin de la vérité. Il y a plus d'une semaine, je me suis réveillé à plusieurs kilomètres de chez moi, entouré de trois fonctionnaires de la ville la plus proche qui transportaient des fournitures et m'ont repéré au bord de la route. La dernière chose dont je me souvenais était une lumière bleue, des hurlements incohérents et une étrange sensation de déchirure.

Lorsque je me suis renseigné sur ma famille, les fonctionnaires m'ont expliqué que toute la ville venait de disparaître et que l'endroit le plus sûr pour moi était dans la ville. Bien sûr, je ne les crois pas. Les fonctionnaires qui dirigent les villes ont la réputation d'être indignes de confiance et cruels envers les étrangers comme moi. Ils ne veulent que le pouvoir. Après avoir passé du temps dans une ville, j'ai réalisé à quel point ils sont prêts à mentir aux citoyens ordinaires chaque fois qu'il y a quelque chose à gagner.

Inutile de dire qu'ils me cachaient des choses et ont mis fin à toutes mes tentatives de poursuivre la discussion. Ma communauté avait une compréhension de base de la magie, mais les villes ne disparaissent pas simplement dans les airs au hasard.

Comme personne ici ne m'aidera, je dois rentrer chez moi et tout enquêter par moi-même.

C'est pourquoi je me promène au milieu de la nuit, même si je préfère dormir, de préférence dans ma propre chambre. Personne d'autre ne sillonne le quartier à cette heure et le bruit de la circulation est assez lointain.

Quand j'arrive à destination, un immeuble pittoresque, je me glisse à l'intérieur comme si j'y appartenais. Mon sac à dos plein de nourriture, d'eau et de vêtements supplémentaires pourrait suggérer le contraire et éveiller des soupçons. Heureusement, l'entrée est vide. Je monte les escaliers à proximité jusqu'au deuxième étage, grimaçant devant le grincement de chaque marche, peu importe où je pose mon pied.

Lorsque j'arrive au deuxième étage, le bâtiment retombe dans un silence bienheureux. Sorte de. Un doux ronflement dérive dans le couloir étroit devant moi.

Au bout du couloir se trouve une grande fenêtre donnant sur le mur de pierre qui entoure la ville. J'ai repéré cet endroit la semaine dernière et je suis arrivé à la conclusion que je pourrais probablement faire le sauter d'ici. De tous les bâtiments le long du périmètre, celui-ci était le plus proche du mur et avait le meilleur accès.

J'ai rapidement compris comment retirer la chose en forme de maille fantaisie de la fenêtre et la soutenir à côté de la porte de quelqu'un. Puis, les paumes moites, j'ouvre la fenêtre aussi grande que possible avant de retourner dans les escaliers.

C'est le moment de vérité. Deux choses pourraient arriver ici. Je pourrais réussir à m'échapper par cette fenêtre ou je pourrais échouer et me fracasser le visage contre le mur de pierre. Cependant, si ce dernier n'était pas un risque que j'étais prêt à prendre, je ne serais pas ici en premier lieu.

Je dévale le couloir à toute vitesse et me jette par la fenêtre ouverte. Après une fraction de seconde d'apesanteur, mon ventre entre en collision avec le haut du mur. L'impact me coupe le souffle, même si je n'ai pas le temps de rester et de récupérer. Je grimpe sur la surface rugueuse des pierres, serrant fermement les bords malgré mes bras tremblants.

Une porte s'ouvre soudainement dans le couloir et la lumière sort de l'appartement.

Mon cœur bondit dans ma gorge.

Je ne peux pas me faire prendre maintenant.

Avec des mouvements saccadés, je balance mes jambes de l'autre côté et me baisse sans lâcher le bord. Ma tête disparaît sous le mur avant que j'aperçoive celui que j'ai dérangé.

« Quiconque sort de ces murs n'est plus sous notre protection », m'avait dit le fonctionnaire sévère au nez minuscule lorsque j'ai été amené en ville. Je suppose que la plupart des gens sont reconnaissants de leur aide et de leur protection, mais je n'abandonnerai pas les personnes auxquelles je tiens.

Je relâche mon emprise sur le mur, au soulagement de mes doigts, et me laisse tomber de l'autre côté. L'extérieur.

La silhouette d'une forêt dépasse de l'obscurité à quelques pas de là, des feuilles bruissent comme des rires, comme pour me taquiner pour la quête que je me suis donnée. J'ai déjà été dans des forêts la nuit plusieurs fois auparavant, donc la prémisse de cette situation m'est familière – pourtant quelque chose me fait frissonner. Et ce n'est pas seulement l'incertitude qui m'attend. Suis-je surveillé ? Ou est-ce qu'il s'est passé quelque chose de terrible là-bas ?

Non, ne sois pas ridicule. Mon esprit doit créer des monstres là où il n'y en a pas. La nature est mon amie. Ça l'a toujours été. La seule chose dont je dois m'inquiéter est de retourner dans ma ville et le paysage peut m'y aider.

"Vous pouvez faire tout ce que vous voulez", je murmure pour l'encourager. "Trouve la ville, trouve ma famille."

Je touche doucement mon poignet, cherchant le bracelet caché sous ma veste. Le tissu est suffisamment fin pour que je puisse sentir la chaleur des quatre pierres incrustées dans le bracelet - une pour chacun des membres de ma famille. Ils auraient froid s'ils étaient partis. Tant que le bracelet est chaud, j'aurai encore de l'espoir.

C'est ce que la vraie magie peut faire. Lier la force vitale de quelqu'un à une pierre est possible, mais faire disparaître une ville entière ne l'est pas. Les fonctionnaires ne l'ont pas compris.

Alors je fais un pas vers la forêt. Et puis un autre.