Le balcon

Concours littéraire annuel 2020

2ème place
Histoires courtes

Vanessa Choo
Sechelt, C.-B.

Un immeuble vieillot de trente-quatre étages… oui, c'est celui-là.

J'habite au trente-troisième étage. Le penthouse au dernier étage a une surface au sol plus petite que l'étage inférieur ; donc à mon étage, quatre d'entre nous, nous avons ces énormes balcons découverts qui font toute la longueur des deux côtés de nos appartements. J'adore ce balcon, j'y étais tout le temps et ma chambre s'ouvre dessus.

Arrêtez ici. Tu paieras le taxi ? Génial. Entrons dans le hall.

L'ascenseur est ici. Pardonnez l'ascenseur lent - vieux bâtiment que vous connaissez.

Je ne sais pas pourquoi vous me redemandez tout. Vous devez les avoir tous entendus lors de nos séances. Mais bon, je recommence.

J'étais dans cet état, à moitié éveillé, à cause de l'orage extérieur. Le tonnerre, les éclairs et les lumières clignotantes ont annoncé son arrivée. Mon premier réflexe de crier en trouvant un homme étrange sur mon balcon s'est évanoui lorsqu'il m'a regardé avec ces yeux… et j'ai été hypnotisé.

Après la première fois, il vient souvent me voir, toujours avec un éclair et arrivant à différents endroits sur le balcon. J'ai dû lui demander d'où il venait et comment il vient et je suis sûr qu'il m'a répondu ; mais je ne me souviens jamais très bien du lendemain. Extraterrestre? Voyageur d'une autre dimension ? Le fruit de mon imagination ? Je n'ai jamais vraiment compris mais dès qu'il vient il m'a envoûté et il ne semble pas important de régler ça.

Je suis devenu obsédé par lui ; Je voulais plus, je voulais plus qu'apparemment dans mes rêves et juste parfois ; Je voulais aussi aller d'où il venait. J'ai examiné mon balcon en détail et j'ai marqué les endroits où il avait atterri. J'avais même remarqué qu'il partait aux mêmes endroits où il arrivait.

J'ai mesuré avec une boussole, un rapporteur et un ruban à mesurer, et j'ai connecté les points dans différents arrangements, dans l'espoir de voir un motif. J'ai calculé les distances entre les taches et les angles, j'ai essayé de superposer des constellations et d'autres motifs plus ésotériques.

Peut-être, juste peut-être, certains de ces points d'atterrissage sont-ils aussi des points de départ. Peut-être qu'avec le bon moment et les bonnes conditions atmosphériques, je pourrais aller d'où il vient. Ou peut-être avec la bonne incantation.

Oh, nous voici, au trente-troisième étage et c'est ma porte. Voila ! – Le meilleur appartement dans lequel j'ai jamais vécu. Envie d'une visite ? Voici la cuisine et la salle à manger, et là vous pouvez voir l'immense balcon depuis le salon.

Sortons sur le balcon.

Oh oui, ce sont les endroits que j'ai marqués. Au cas où il y a un modèle que vous connaissez. Il y en a certainement un, vous pouvez voir que ce n'est pas aléatoire, mais je ne l'ai pas encore compris.

Oh oui, je disais, finalement je l'ai perdu.

C'est à ce moment-là qu'ils m'ont mis à l'écart. Et quand je suis devenu violent, voulant être chez moi, au cas où il reviendrait vers moi, ils m'ont mis une veste avec des manches trop longues. Des traitements agressifs, ont-ils décidé, et ils m'ont mis sur une voie après une cure de médicaments et d'autres thérapies que j'essaie maintenant d'oublier.

Cependant, la science a fini par gagner sur l'imagination et ils m'ont « guéri ». Je ne crois plus qu'il était réel. Ils m'ont libéré de l'hôpital et la vie est rapidement revenue à la normale. J'ai obtenu un travail de rédaction de descriptions de produits pour une société de vente de catalogues par correspondance, bien loin du prestigieux magazine pour lequel j'écrivais une section de fond, mais qu'attendez-vous d'un ex-loony. Je devrais être reconnaissant au directeur d'Outplacement de l'asile d'avoir pris la peine de me trouver ce travail au lieu des emplois habituels de serveuse ou de portier.

Aussi, je dois vous voir régulièrement. Vous savez tout cela.

Je me suis lancé dans le travail, en faisant de longues heures et en prenant plus de projets. La vie est belle, je suppose, car en un an, j'ai reçu une promotion et deux augmentations de salaire.

« Vous êtes si imaginatif avec vos mots ! » disent-ils tous. Si seulement ils savaient à quel point ils étaient imaginatifs. Mais pour être très honnête avec moi-même, une partie de moi, le moi imaginatif, est mort dans cet hôpital et pour cela je suis triste. J'aurais préféré garder la partie folle ou malade de mon psychisme qui sait qu'il est réel. Je me contentais de rester dans cet état de réalité, si seulement je pouvais y retourner.

Je n'avais pas osé sortir sur mon balcon depuis un moment après avoir été relâchée chez moi ; ce n'était pas si difficile, avec les longues heures que je passais au travail. Mais après ma deuxième augmentation de salaire, je me suis senti obligé d'inviter mes collègues dans mon appartement pour une fête. Bien sûr, ils voulaient tous être sur le balcon, et au bout d'un moment, je les ai rejoints, prudemment.

Oui, les marquages sont toujours là. Alors que mes invités se promenaient sur le balcon, grignotant et sirotant, j'ai cru voir un nouveau motif ! J'ai sorti un ruban à mesurer et j'ai commencé à faire d'autres lignes.

La prochaine chose que je sais, tu as appelé, disant que je n'étais pas allé travailler depuis deux jours et insistant pour que j'aille à ton bureau. C'est vraiment gentil à vous d'accepter de revenir avec moi pour voir que tout va bien.

Vous voyez donc que je vais parfaitement bien. J'étais juste surmené et j'avais besoin de ces deux jours de repos. Mais regardez les spots et dites-moi qu'ils sont parfaitement aléatoires. Ils ne sont pas!

Attendez… Je vois mon problème maintenant. Le motif s'étendrait jusqu'au balcon suivant. Bien sûr!

Je dois y aller pour terminer le modèle, alors ça ira. Je vais juste grimper dessus. Maintenant, passe-moi la boussole et le ruban. Ici, une marque à l'ouest-sud-ouest, puis à deux pieds de hauteur, une marque au sud-ouest puis en suivant les marques existantes…