L'illusioniste

Concours littéraire annuel 2020

Entrées gagnantes
Prix du jeune écrivain

Kalyssa Tuz
Warman, Saskatchewan

Madame Freda ouvre la porte de ma chambre. Cela ne me surprend pas, car je m'attendais à une confrontation tôt ou tard. Elle passe devant moi et s'arrête près de la fenêtre, posant ses yeux éblouissants sur le jardin en contrebas. Je pose mon pinceau sur la table à côté de moi.

Aujourd'hui, ses cheveux sont empilés au hasard sur sa tête. Ce chignon particulier rendrait la plupart des gens fous et incapables de prendre soin d'eux-mêmes, mais elle parvient d'une manière ou d'une autre à le porter avec élégance.

"Nous devons discuter de vos actions scandaleuses d'hier", déclare-t-elle, allant droit au but. "Mais qu'est-ce que tu avais en tête?"

« Je voulais donner de l'espoir aux gens », répondis-je calmement.

« Tu es sûr que c'est ce que tu leur as donné ?

"Oui."

Non.

Elle se tourne vers moi, son regard dépourvu de tout semblant de compassion. « Bien, parce que ce que je vois, c'est une petite fille naïve qui a déclenché ces désirs rebelles et destructeurs chez les habitants de cette ville. Lorsque la nouvelle voyagera - et, croyez-moi, elle voyagera comme un feu sur une prairie sèche - tout le royaume s'enflammera. Ce n'est pas ce dont nous avions besoin en ce moment. Notre peuple a besoin d'espoir, d'ordre et de bravoure, pas de colère et d'insensibilité. »

Je me mords la lèvre nerveusement. "Je faisais juste ce que tu m'as demandé."

« Dans quel monde ?! crie madame Freda. « Je vous ai demandé de leur montrer votre capacité, comment vous pouvez faire halluciner les gens. Il était censé faire se révéler d'autres citoyens « spéciaux », afin qu'ils puissent être persuadés sur le front de guerre. Je ne vous ai certainement pas demandé de prononcer un discours sur la liberté. Vos paroles ont rendu le roi et la reine incapables d'assurer une victoire dans cette guerre. Et, parce que le roi et la reine m'ont choisi pour gouverner cette ville, cela m'a également fait paraître inepte. »

"Je—je suis désolé."

Elle renifle. « Je suis désolé » ne suffit pas. »

Je contemple attentivement mes prochains mots.

Ce que je ne peux pas lui dire, c'est que je n'ai réussi qu'à planter une illusion dans l'esprit de trois personnes à la fois. Rien de plus que cela et je suis dépassé. Je n'ai également jamais reçu de formation pour cela, car personne d'autre ne comprend mes compétences particulières. Elle m'a préparé à l'échec, qu'elle le reconnaisse ou non.

De plus, elle n'a même pas remarqué que j'avais une capacité, jusqu'à ce que je réussisse à convaincre son fils que je n'existais pas. Il a agi de manière plutôt inappropriée avec moi, à mon arrivée, et me harcelait pour ne pas lui avoir répondu d'une certaine manière. J'ai finalement appris comment lui faire croire que je n'étais pas dans la pièce. Puis, au fil du temps, je suppose que son exposition à mes illusions l'a rendu incapable d'interagir avec moi.

Je serais normalement dévasté de découvrir que j'ai blessé quelqu'un, mais son caractère était inconvenant. C'était comme si quelqu'un essayait de fourrer toutes les mauvaises qualités dans une seule personne juste pour voir ce qui se passerait. D'accord, c'est peut-être un peu exagéré. Ce que je veux dire, c'est que c'est une personne horrible et que sa mère pompeuse n'est pas beaucoup mieux.

« D'accord, alors peut-être que mes mots étaient un peu… enthousiastes. Audacieux, peut-être. Mais tu oublies l'envers des illusions : la vérité, dis-je en essayant de la raisonner du mieux que je peux. « Afin de planter efficacement des hallucinations dans leur esprit, je dois d'abord ressentir leur vérité. Je t'ai déjà expliqué ça. Devant une foule de cette ampleur, j'ai ressenti tellement de douleur et d'angoisse. La plupart d'entre eux avaient perdu un parent, un ami proche ou même un voisin ami dans cette guerre. Leur vie quotidienne a changé avec les pressions de cette guerre, car ils ont peur que le lendemain soit pire que le précédent, dans lequel ils pouvaient à peine ramper jusqu'au lit. Vous n'avez aucune idée de ce que c'était que de se tenir devant des centaines de personnes et de ressentir leur souffrance. »

« Je me fiche de vos excuses émotionnelles », rétorque-t-elle avec exaspération. « Il faut s'en remettre. Ils souffrent maintenant; c'est super. Si vous faisiez votre travail correctement, peut-être que demain ne serait pas si terrible pour eux.

"Ce n'est pas aussi simple!"

Madame Freda revient à grands pas vers la porte, sa posture raide et sa fureur inébranlable. Si elle levait le menton plus haut, sa tête tomberait sûrement. "Oui. Oui, ça l'est », affirme-t-elle résolument. « Maintenant, si vous n'y voyez pas d'inconvénient, mon jardin a besoin d'être entretenu. Les mauvaises herbes deviennent atrocement incontrôlables et je suis sûr que les esclaves apprécieraient votre aide. Si ce n'est pas assez excitant pour vous, la bibliothèque doit être dépoussiérée.

Puis, elle glisse hors de la pièce, ses talons claquant odieusement sur le sol en pierre. Je l'entends marcher dans le couloir, le son de ses pas s'estompant et résonnant en même temps.

Quand je suis enfin seul, je serre la mâchoire et passe mes mains dans mes cheveux. Je m'accorde un moment pour respirer, puis je reprends mon pinceau. La myriade de bleus et de verts sur la toile semble soudain moins sereine.

Une esclave de dix-sept ans avec une aversion pour sa propre capacité mentale bizarre. Honnêtement, qu'est-ce que je suis devenu ?

Depuis que Madame Freda a découvert mon talent, elle a voulu me jeter sur le front et me faire embrouiller les ennemis jusqu'à leur mort. Je n'ai encore tué personne avec mes hallucinations, et je ne le veux jamais. Je préférerais de loin montrer aux gens la forêt de Graesland en automne ou le coucher de soleil vu du haut des montagnes – celui qu'ils n'avaient jamais vu auparavant. Je veux leur montrer de belles choses, pas envoyer l'hallucination qui les tuera accessoirement.

Mon esprit dérive vers l'idée de m'enfuir. J'ai non seulement envisagé l'option de nombreuses fois auparavant, mais j'ai également planifié un plan d'évacuation détaillé.

Je me suis retrouvé aux « soins » de Madame Freda il y a seulement un an. C'est peut-être le moment de partir. Peut-être que quelqu'un d'autre m'aidera.

Et si je n'étais pas son esclave ?

Je ne suis certainement pas son arme.