Tsaksiti

Concours littéraire annuel 2019

1ère place
Histoires courtes

Mahesh Gopalan

Iron Heart, ironiquement, a été sauvé par la vérole !

La condamnation à mort était une bénédiction, avec le recul. Lorsque les visiteurs en robe blanche venus de pays lointains se sont présentés consciencieusement dans sa réserve, il était le seul enfant qu'ils n'étaient que trop heureux de laisser derrière eux. De la fenêtre de la cabane où il a été laissé mourir, il a vu des mères pleurer de façon hystérique, alors que le grand minibus partait avec ses amis et ses frères, soulevant un gros nuage de poussière sur sa réserve de prairie sèche.

Les chuchotements étaient devenus plus forts et parlaient maintenant de l'élimination – qui se ferait par crémation, pour garder le reste en sécurité. Faible et désorienté, il avait pratiquement abandonné la volonté de vivre, lorsque les visions revinrent. A chaque pas qu'il faisait vers la lumière, les voix lui ordonnaient de faire demi-tour. Les visions étaient vagues, mais la voix était claire – Votre peuple a besoin de vous !

Il se souvint que l'homme-médecine l'avait déclaré apte, tandis que des anciens stupéfaits se rassemblaient en affirmant qu'il s'agissait d'un miracle de Wakan Tanka.

C'était il y a cent ans !

Beaucoup d'eau s'était écoulée et beaucoup de choses que l'ancien chef avait vues. Les dernières décennies, commençant par la guerre, luttant sous le drapeau canadien contre l'oppression et la tyrannie dans des pays lointains, puis rentrant chez eux pour ensuite lutter pour les droits fondamentaux et les installations que le reste du pays considérait comme allant de soi. Le combat pour mettre un terme aux disparus arrachés, et le combat pour que leurs histoires soient entendues et enregistrées dans les vastes pages de l'histoire. Cela avait été un combat après l'autre, alors qu'il menait courageusement son peuple dans des moments difficiles, effectuant un délicat équilibre entre les coutumes traditionnelles d'antan et les temps changeants. Les esprits et les visions ont toujours été sa lumière directrice, tout comme ils avaient guidé de nombreux chefs avant lui.

Avec le recul, le chef était heureux de les avoir bien dirigés. Mais le seul regret qu'il avait, le rongeait tous les jours. Les voies de la Nation disparaissaient lentement. Ceux pris étaient revenus depuis longtemps, avec une éducation prisée sur des sujets académiques variés, mais sans la simple connaissance spirituelle du Soi et de sa place dans le tout Cosmique. Il était témoin des jeunes qui manquaient d'intérêt et étaient juste apathiques. Le dernier pow-wow avait vu plus de touristes curieux armés de bâtons à selfie que les gens de la Nation. Ces derniers temps, les roues du temps semblaient s'emballer et l'idée de n'avoir aucun successeur capable de perpétuer les traditions le laissait perturbé. Il croyait que toute la sagesse qu'il possédait appartenait à la Nation et qu'il était de son devoir de la transmettre. Ses aînés avaient appelé la sagesse, Tsaksiti – l'habileté de la main et de l'esprit. Et c'était tragique de le voir devenir de plus en plus rare. Lors de la dernière réunion, il avait regardé avec amusement les garçons lutter pour fileter un saumon et allumer un feu. C'était du jamais vu à l'époque des anciens, et il accepta à contrecœur quelque blâme pour cela.

Il était maintenant cinq heures du soir et un nuage noir se formait à l'horizon ouest. Le chef alluma un cigare et admira la vue sur la vaste prairie sans fin. Tirant une bouffée de son cigare, il continua ses rêveries, sur les histoires qui gisaient enfouies dans cette vaste prairie depuis des temps immémoriaux. Il pouvait voir de braves jeunes guerriers défendre le territoire, l'esprit de communauté avec les chants cérémoniels de gratitude après une chasse réussie, le monde ouvert sauvage faisant signe avec l'esprit d'aventure… Il ressentit une pointe de nostalgie et se consola avec la règle universelle - Le temps s'écoule en cycles et chaque culture monte et descend, le changement étant la seule constante.

Encore quelques bouffées sur son cigare. Le vent avait pris de la vitesse maintenant.

Il y a quelques décennies, l'ennemi était l'alcool, mangeant leurs petits… de l'intérieur… lentement mais fermement, un à la fois. Il l'avait pris par les cornes, l'avait combattu et avait gagné. Aujourd'hui cependant, l'ennemi était la pilule blanche. Et il savait qu'il manquait de temps, de force ou de ressources pour vaincre ce nouvel ennemi – car contrairement à l'alcool, il était rapide, impitoyable et efficace pour le tuer. Il savait qu'il gagnerait, car tout ce qu'il avait à faire était de regarder le temps éternel le dévorer dans l'oubli.

Les nuages sombres grossissaient maintenant alors qu'ils se dirigeaient lentement vers lui, une métaphore sinistre de sa situation. Mais le chef Iron Heart était reconnaissant que son âge avancé ait fait preuve de pitié envers sa mémoire et ses compétences. le Tsaksiti… Toutes les myriades de compétences qu'il a acquises, rien qu'en vivant dans la prairie.

Une autre bouffée profonde sur son cigare, alors qu'il vérifiait la direction du vent soufflant et sa vitesse, et contemplant la couleur des nuages qui s'approchaient, se marmonna « De la pluie dans 10 minutes ». Il a débattu pour retourner à l'intérieur, mais a ensuite décidé d'attendre ici, car après un deuxième coup d'œil, la pluie pourrait ne durer qu'un quart d'heure environ.

Il ferma les yeux en essayant de retrouver le fil de ses pensées. Il prit une dernière bouffée de son cigare, et l'éteignait, lorsqu'il entendit la seule petite voix qui lui apportait toujours un immense bonheur.

« Papy, regarde ce que j'ai fait » – c'était Alyssa, son arrière-petite-fille de 6 ans.

La prenant affectueusement sur ses genoux, Alyssa lui expliqua ce qu'elle venait de faire, avec un grand émerveillement dans ces grands yeux marron. « Je viens d'installer une application sur le téléphone de maman. Cela s'appelle Accuweather, et si vous cliquez ici sur cet onglet MinuteCast, vous saurez exactement ce qui va se passer bientôt. Vas-y, Papy… Clique ici… C'est tellement précis. Écoutez, ils disent qu'il va pleuvoir dans 10 minutes et ne s'arrêtera qu'après un quart d'heure. N'est-ce pas incroyable, Papy ?

Le chef Iron Heart plantant un baiser chaleureux sur son petit front a dit « Incroyable, ma chère… C'est tout simplement incroyable… »